Como as amizades de seu adolescente podem afetar sua vida adulta

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A amizade é importante, não importa em que estágio da vida você esteja. Uma boa amizade pode enriquecer sua vida de inúmeras maneiras, criando um sistema de apoio de pessoas que estarão ao seu lado nos momentos bons e ruins. E por mais importante que seja a amizade, os relacionamentos formados durante a adolescência são especialmente impactantes. São essas amizades que podem ajudar a moldar o curso da vida de seu filho, imbuindo um senso de confiança que pode ajudá-lo a enfrentar melhor os desafios da idade adulta jovem.

“Nosso senso de identidade é moldado na adolescência”, disse Emily Simonian, terapeuta de casamento e família licenciada e chefe de aprendizado clínico da Thriveworks . “Isso inclui identidade social.”

Por que as amizades se tornam mais importantes durante a adolescência 

Os anos da adolescência são quando seus filhos estão começando a formar sua própria identidade fora de sua família imediata. “Na escola primária, você é muito apegado às suas figuras paternas”, disse Simonian. “É aí que você obtém seu senso de confiança e segurança.”

Quando as crianças entram na adolescência, porém, os relacionamentos externos começam a se tornar mais importantes. Uma boa amizade pode reforçar uma sensação de confiança e segurança. “Quando amizades fortes são formadas, há uma sensação subjacente de segurança em sua identidade social”, disse Simonian.

Essas amizades também podem atuar como um amortecedor protetor, ajudando a proteger seu adolescente de tempos difíceis. Em um relatório recente do CDC que examinou o impacto da pandemia na saúde mental dos alunos do ensino médio, os alunos que relataram uma amizade próxima eram significativamente menos propensos a ter problemas de saúde mental do que aqueles que não o fizeram. Esse efeito protetor incluiu adolescentes que estavam virtualmente conectados a outros.

Amizades fortes são mais importantes que popularidade

Amizades formadas durante a adolescência podem ser especialmente impactantes. Como a pesquisa mostra, essas amizades podem ajudar no sucesso acadêmico de curto e longo prazo , levar a uma melhor saúde mental quando adulto e levar a relacionamentos românticos mais satisfatórios .

Quando se trata de prever quais adolescentes são mais propensos a ter sucesso na vida, na verdade não se trata de popularidade . Como Joseph Allen , psicólogo da Universidade da Virgínia que estuda o impacto a longo prazo das amizades entre adolescentes, disse recentemente ao Washington Post : “Não é quem é a vida da festa. É mais provável que os dois alunos da nona série passem a noite de sexta-feira sentados no porão assistindo a vídeos do YouTube e comendo biscoitos, mas formando uma amizade que é durável e que ensina as habilidades necessárias para se tornar um adulto.”

Como os pais podem apoiar essas amizades 

Para os pais, a melhor coisa a fazer para apoiar essas amizades é recuar um pouco para que seus pré-adolescentes e adolescentes possam desenvolver seu próprio senso de identidade, o que inclui formar amizades em seus próprios termos. “Você quer dar a eles espaço para ter um pouco de independência e começar a desenvolver essas amizades próximas”, disse Simonian.

Dito isso, embora você queira dar a eles o espaço de que precisam, “os pais podem apoiar seus filhos adolescentes e suas amizades perguntando sobre seus amigos, para garantir que eles tenham amizades respeitosas”, disse Simonian.

Se você está preocupado com algumas das amizades de seu filho adolescente, em vez de oferecer conselhos, Simonian recomenda fazer perguntas abertas. “Se um adolescente não reconhece uma amizade tóxica, o que às vezes é o caso, um pai pode ajudá-lo a entrar em contato com a conexão entre suas experiências e seus sentimentos”, disse ela.

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