Como apoiar crianças LGBTQ

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criança LGBT

“Eu estava preocupada com o fato de meus pais não me aceitarem como eu sou”, lembra Katie Green, que se identifica como bicha e se confessou para sua família aos vinte e poucos anos. “Eu estava preocupada que eles parassem de me amar.”

As preocupações de Green são repetidas por muitos adolescentes e jovens adultos LGBTQ que enfrentam a perspectiva de assumir a responsabilidade de pais, cuja reação eles não têm certeza. Mesmo quando os pais tendem a ser compreensivos, assumir-se pode ser uma fonte de intenso estresse e ansiedade.

Se você é pai de uma criança que acha que pode ser LGBTQ, mas que não se revelou para você, você, por sua vez, pode se preocupar com qual deve ser sua função. Que efeito sua resposta terá sobre a saúde mental e o bem-estar de seu filho? O que seu filho precisa ouvir?

“O mais importante é apenas apoiar”, diz Paul Mitrani, MD, psiquiatra infantil e adolescente do Child Mind Institute. “Quando as pessoas se sentem amadas e apoiadas, elas são mais capazes. Eles têm maior resiliência. ”

“Na minha opinião, o melhor cenário possível”, diz Green, “é que nada muda – você ainda é a mesma pessoa, as pessoas sabem mais sobre você agora, ser LGBTQ é apenas um aspecto da sua vida. Ser reafirmado em saber que você é amado por quem você é é poderoso. ”

Como ser solidário

Os pais podem ter sentimentos confusos sobre descobrir que têm um filho LGBTQ. Isso pode ser porque eles estão preocupados sobre como a criança se sairá em sua comunidade – eles serão intimidados na escola ou discriminados no local de trabalho? – ou porque eles têm reservas religiosas. Mas sejam quais forem seus sentimentos, o Dr. Mitrani insiste, você ainda quer ter a mesma abordagem: “Você quer errar por ser empático e apoiar”.

Se um pai está muito angustiado com o fato de uma criança ser LGBTQ, o Dr. Mitrani os aconselha a não expressar esses sentimentos à criança. Falar sobre isso com um grupo de apoio como a PFLAG, alguém em sua igreja ou congregação ou um terapeuta pode ser útil para você e seu filho também. Você pode ter sentimentos fortes, acrescenta ele, “mas como pai, você sempre tem que voltar para ver o que é melhor para seu filho”.

Ter um pai com quem um filho sente que pode ser honesto é importante tanto para o bem-estar do seu filho quanto para o seu relacionamento, a curto e longo prazo.

Com crianças, especialmente adolescentes, é crucial manter a comunicação aberta, observa o Dr. Mitrani. “Você quer que a mensagem seja ‘Fico feliz que você me disse’ e ‘Ajude-me a entender o que está acontecendo’, em vez de encerrar imediatamente a comunicação.”

A comunicação aberta, na qual os pais ouvem sem julgamento, é uma forma de validação para a criança, acrescenta Lauren Latella, PhD, psicóloga clínica do Child Mind Institute. “Se os pais minimizam a importância de o filho se assumir ou pular direto para a solução de problemas”, diz ela, “isso pode fazer com que a criança se sinta prejudicada”.

Acima de tudo, certifique-se de que seu filho saiba que você o ama e está ao seu lado, não importa o que aconteça. Dr. Mitrani sugere linguagem como: “Estou muito feliz por podermos discutir isso, porque queremos ter certeza de que você está seguro e tem suporte. E quaisquer decisões que você precise tomar, queremos ser as melhores para você. ”

Mantendo as crianças seguras

Como pai, você pode estar preocupado com a forma como seu filho será tratado na escola e em locais onde as pessoas LGBTQ não são bem-vindas e como lidarão com a hostilidade, caso a encontrem. O Dr. Mitrani sugere iniciar a conversa explorando se a criança está preocupada em não ser aceita ou ser alvo de bullying, em vez de dizer: “Isso vai ser mais difícil para você”.

A criança pode dizer: “Não, todo mundo já sabe e eles o apoiam e os professores são ótimos.” Ou eles podem alertá-lo sobre a falta de suporte.

“Se eles estão na escola, você precisa entender quais são as políticas da sua escola”, diz o Dr. Mitrani. “Se você sentir que eles não apoiarão seu filho, você precisa se posicionar e defender esses apoios ou considerar mudar a escola deles para um lugar onde eles estejam seguros e protegidos.”

Quando os pais estão preocupados se uma criança LGBTQ estará segura, Green observa a importância do apoio dos pais para fazer com que as crianças falem. “Proporcionar uma vida familiar de apoio é fundamental. Seu filho se sentir confortável o suficiente para compartilhar suas preocupações com a segurança pode fazer a diferença. ”

Green, que é o Digital Giving Manager no Trevor Project, que fornece intervenção em crises e serviços de prevenção de suicídio para jovens LGBTQ, acrescenta que, ao falar abertamente sobre essas questões, os pais podem ajudar a criar um mundo mais seguro para as crianças LGBTQ. “Ser um embaixador do seu filho e dos direitos LGBTQ tem um impacto na comunidade. Ao ser um defensor de seu filho e falar com orgulho sobre a identidade dele, você está trabalhando para tornar o mundo um lugar melhor para outros jovens. ”

Contando a outros membros da família

Assumir pode ser um grande alívio para adolescentes ou adultos jovens que são LGBTQ, mas o processo costuma ser difícil e às vezes doloroso. Seu filho pode ter se aberto com amigos ou colegas de trabalho que não responderam bem, ou pode estar preocupado com a reação de membros da família ou outras pessoas importantes. Quando seu filho parecer pronto para conversar, verifique com ele como está se sentindo e como você pode apoiá-lo. Comece fazendo perguntas e ouvindo suas respostas com calma. Seu objetivo é que eles saibam que você está ouvindo o que eles precisam compartilhar com você.

Algo com que os pais muitas vezes lutam é saber que são, se não os últimos a saber, certamente não os primeiros. Tente não ficar surpreso ou ofendido se achar que seu filho tem sido mais sincero com os amigos e até com alguns outros adultos. O Estudo de Saúde Mental para Jovens LGBTQ do Trevor Project descobriu que a maioria dos entrevistados revela sua orientação sexual e identidade de gênero primeiro aos amigos, depois aos adultos de confiança, que nem sempre são seus pais. Menos da metade estava com um adulto na escola. Green menciona vários motivos pelos quais eles podem relutar em contar aos pais:

  • Ao contrário dos amigos, os pais têm controle sobre aspectos da vida dos jovens, incluindo moradia e apoio financeiro, que podem ser retirados.
  • As expectativas dos pais sobre quem eles deveriam / poderiam estar crescendo podem criar muita pressão para as crianças. Sair do armário pode colocar a criança em risco de sentir que decepcionou os pais.
  • Os colegas podem ter uma abordagem da mesma opinião em relação à orientação sexual e identidade de gênero, tornando-os mais propensos a aceitar e apoiar a comunidade LGBTQ.

Quando se trata de dizer a outros membros da família que uma criança é LGBTQ, é recomendável que você deixe a criança assumir a liderança. “Contar para o resto da família depende da pessoa que está se assumindo”, diz Green. “Eles terão um entendimento sólido de como desejam proceder ou podem não saber – apenas tenha uma conversa aberta com eles e seja honesto, claro e solidário para ajudá-los a planejar como seguir em frente. Ser respeitoso com seus desejos é um elemento muito importante para esta conversa. ”

Outra preocupação que os pais expressam é a preocupação de que o anúncio de seus filhos sobre sua orientação sexual possa ser influenciado por tendências em seu grupo de pares.

“A adolescência, quando a maioria das crianças tende a sair, é um momento de formação de identidade”, diz o Dr. Mitrani. “As crianças experimentam coisas diferentes, sejam penteados, roupas ou música, e estão tentando se encontrar.” A orientação sexual e a identidade de gênero podem ser uma dessas coisas. Mas, embora isso seja verdade ”, acrescenta ele,“ minha experiência é que não é na maioria dos casos ”.

Fonte: https://www.gottman.com/blog/how-to-support-lgbtq-children/

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